2011年4月6日 星期三

蔡欣穆(B87,台大資工系助理教授)

訪問對象:蔡欣穆
訪問時間:12月22日 上午9:00
訪問人員:蔡明驊、林群皓

--前言--
蔡欣穆,於1998年進入台大資訊工程學系就讀,曾任系學會副會長,
畢業後繼續出國深造,在 Carnegie Mellon University 攻讀碩士與博士學位,
現在在台大資訊工程學系擔任助理教授一職,
我們就蔡教授的經歷提出了幾個常見的問題來做訪談,
希望能提供給仍未確定未來方向的學生們一些參考。
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Q1: 請問您當初想選擇資訊系的原因是?

A1: 小的時候,我家裡有了一台早期的蘋果電腦,那個時候我就開始想知道這台機器是怎
麼運作的。國小上電腦課之後,第一次接觸到程式語言(BASIC),我記得最早第一個嘗
試是想要用BASIC寫出一個猜拳的小遊戲,每天都在想要怎麼把一些想法轉換成用程式
語言表達。此後幾年,我慢慢培養出了對資訊這方面的興趣,一直到高中時我唸了新
竹的實驗中學,那是我第一次接觸到C語言,很幸運地也獲選參加了奧林匹亞程式設計
訓練營,最後可以透過甄試入學讓我能夠進來台大資工念書。其實我覺得到了大學才
接觸程式語言也不算太晚,有沒有興趣才是最重要的。

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Q2-1: 請問您是為什麼想要出國唸研究所?

A2-1: 其實我會出國唸研究所主要是出自於父母的建議,那時候的我對未來還沒有太多的
想法,覺得當老師或者進入業界當工程師都是不錯的選擇。

Q2-2: 那您覺得這個決定正不正確?

A2-2: 現在回頭來看,出國唸書是個相當正 確的的決定,我指的不單單只是課業上的收穫
,更重要的是在國外獨自生活的經驗。在台灣,有很多學生唸到大學還是住在家裡
,很多生活上的問題仍讓父母或兄長來處理,可是到了國外,什麼事都得自己來,
像是自己學著煮飯,到學校、銀行、各個美國的政府機關辦理各式各樣的文件及登
記,辦手機、銀行帳戶、買車等等都是一種語言和文化的衝擊,要強迫自己去學習
如何在一個新的 環境去生存,我覺得這就是人生成長的時候,這些東西比較
不是待在台灣就可以學到的。另外,在國外唸書還有一個好處是可以接觸到很多來
自不同國家、不同族群的人,可以瞭解到他們待人的態度或是風情等等,在台灣,
大家看到的都是同一族群的人,當一個人看到的族群很小的時候反倒容易再把族群
分成更小的團體而形成對立,有了一點國際觀之後,就會覺得台灣只是一個小族群
,因為我們看得到更多的外國人。我老闆是個賽普勒斯人,它因為戰亂被分成兩塊
區域,其中一塊屬於希臘而另一塊屬於土耳其,那如果我沒有認識我老闆的話,我
可能永遠不會知道這塊土地的情況。所以我覺得生活上獲得的經驗不輸給學術上所
獲得的成就。

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Q3-1: 您在回國後對國內外資訊系學生的看法?

A3-1: 我覺得兩地的學生最大的差別是在於主動性,國內的學生很少會主動發問的,變成
我得主動去問學生們「有沒有聽懂?有聽懂得舉手?」,可是國外的學生不會有這
種現象,他們只要一有地方聽不懂馬上就會發問。另外還有一個是台灣學生發表看
法的能力也比較不足,這項能力在資訊領域其實很重要因為我們要常常要發表自己
的研究過程,但是台灣的學生經常會講得過於嚴謹或是? `入,反而讓大家不懂你所
想表達的意思;而國外的教育從小就會常會講得過於嚴謹或是深入,反而讓大家不
懂你所想表達的意思;而國外的教育從小就會讓學生上台發表,就像電影上經常看
到的一樣。所以我想台灣學生上大學,甚至研究所以後應該要多訓練自己這樣的一
個能力。

Q3-2: 那您覺得造成這種差異的原因呢?

A3-2: 從小受到的教育文化就不一樣,亞洲地區相較於其他地方是從小就很尊敬老師的,
老師說什麼就先聽進去,比較不會有什麼疑問,導致整個教育下來大家就變得比較
不習慣於發問,我覺得上課互動性可以是台灣學生可以再改進的部分。

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Q4-1: 為什麼您會想回來教書?

A4-1: 這是緣分吧,2009年末美國當地不太景氣,很多公司企業並沒有在新聘人才,那時
正在美國找工作的我或許是準備不充份的原因而沒有找到工作機會,又剛好我太太
正要回國內找工作,所以我就跟著回來對各大學都投了一些履歷。

Q4-2: 所以您原本就對教育有興趣嗎?

A4-2: 一方面是國內企業對博士的人才需求並不多,另一方面是我從大學開始就對教書感
到些興趣了,我覺得可以把自己學到的東西分享給大家是一件很快樂的事情。我在
國外唸書的時候會想,如果可以把這些國內還沒學到的新知識讓學生們知道的話不
是很棒嗎?所以現在我能夠再回來台上跟大家講課,我感到很快樂。還有一個原因
是教授可以做任何想做的研究,? 茪ㄔu侷限於自己專長的領域而已。

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Q5-1: 請問您第二次進入資訊系的感覺?

A5-1: 當然覺得很開心,以前在資訊系待了四年,現在回來就有一種回到家的感覺,看到
以前常常待過的教室、地下室、217、219,雖然已經物換星移,但是還是會覺得很
感動。

Q5-2: 那你回來看到以前的教授現在變成同事是什麼感覺?

A5-2: 我到現在還是把他們看做教授們,因為就算到了現在,我還是有很多不懂的地方要
請教他們,也很幸運的是系上的教授們人都很好,也常常給我許多幫助。

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Q6: 學系和課外(社團 愛情)占的比重

A6: 我覺得是應該要有一個均衡的生活,至於說要怎麼樣才是平衡的我想這是每個人有不
一樣的平衡點,像是愛情、家庭、課外的活動、社團啊、甚至於是自己的興趣、跟課
業,我想,如果想要當一個完整的"人",各方面都需要涉取,如果太不平衡的話就很
有可能就會成為人們眼中的"怪胎"、或是"宅男",所以我覺得如果都只專注在學業上
,那很容易就會變成生活白癡,或是你除了電腦以外沒有其他的興趣,我覺得這並不
是個好現象,這應該不是這個社會對我們的期望,生命中不該只是追求同一個東西而
已,所以說應該是要兼具"寬度"與"深度",寬度就是對各方各面都有涉獵,深度就是
對某些特別有興趣的東西可以用心去探索,兼具寬度與深度的生活才會讓你的人生比
較精彩。

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Q7: 是否會熬夜寫PROJECT

A7: 我覺得趕死線是個不好的風氣,熬夜常常要花個三四天來回復精神狀態,死線前一周
才開始學習能力不佳。基本上會趕死線的最重要的原因是不夠提早開始,作業出來 之
後大家通常不到最後一天不會開始,這也是我在上課的時候常常跟我的學生們提及的
。在國外課業很重,不提早開始沒辦法,最好能規律性的計畫(固定時間),人生不可
能一直保有衝勁,最好能夠估計一件事情要花多少時間,安排好並完成它。這也是很
重要我想跟大家分享的,提早養成這樣的習慣對自己來說其實是有很多好處的,你到
了一個年紀之後就不可能用熬夜來處理所有的事情。這就會慢慢變成是一種時間管理
的概念,而不是比誰比較有衝勁。

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Q8: 對於國內外大學的教育制度(學分多v.s.學分少)的看法

A8: 我覺得這個跟自發性還是有一些關係的,國外你在選一門課的時候,因為國外是走量
少質精路線,所以你就必須要具備一種"好!我就要征服他!"的想法,而國內來說,我
們選的課太多了,有時候就可能會變成我們像是在應付它們,他出甚麼作業,我們就
去做它,而不是會很高興的想說我們從這堂課學到了甚麼。因此我覺得更重要的是心
態上的問題,我覺得台灣的學生普遍修課都修的太多了一些,其實系上的課程也慢慢
的有調少的跡象,目的就是希望學生選了一門課,就要真正的去了解它,當然,負擔
可能會比較重,但修完這們課你就可以對這堂課有著很深的認知。我是贊成系上這麼
作的,但是重點是同學們的心態的調整。

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Q9: 請問您當初在出國前做了哪些準備?

A9: 我們就直接撇開那些必備的像是托福、GRE、履歷書、兵役 問題、備審資料東西不談
,我覺得語言能力還是最基本而且重要的,我當初就花了蠻長一段時間才達到能夠流
暢使用英文的水準,因為語言如果不流暢的話,會沒有辦法順利的與同學、教授來溝
通,有時候明明知道對方講的東西有問題,卻沒辦法表達出自己的想法,這樣就可惜
了。如果是要將自己的作品做個呈現的話,或許可以透過事前不斷的演練來彌補,但
如果是即時性的問答就沒辦法提前準備了,那平常語文能力的培養就變得很重要了,
我覺得同學們應該多利用一些管道,像是廣播或英語雜誌,甚至多修點學校內用英語
授課的課程來訓練英文能力,因為畢竟多會一種語言,你就能跟世界上更多的人溝通
了,這都是一種很好的經驗。

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--心得--
出國唸書除了能獲得學術上的成就之外,更能讓自己增廣見聞。我想如果能力上允許的話
,趁著青春的時候出去闖一闖、看一看,是一項對我們人生有利而無害的投資。有人說:
「換個角度看世界,你將有所不同啟發。」在國外生活就是拓展視角最好的方法,不是嗎?